Handicaps intellectuels, développementaux et eugénisme : les heures sombres du Progrès.

Histoire du handicap mental et de l’eugénisme publiée dans Frontiers in public health en 2014 par Ingrid Grenon et Joav Merrick de l’Etat du Massachusetts et du ministère de la santé Israélien.

La représentation du handicap à une époque donnée produit des catégories conceptuelles, du savoir scientifique et un langage particulier qui créent des barrières et des normes influant sur la vie des personnes concernées. Certains des éléments proposés ici expliquent des situations contemporaines de maltraitance.

Mentions de propos validistes violents, d’incitation au meurtre et à l’eugénisme.

Description de l’image : Caricature du début du 20ème siècle pour promouvoir l’eugénisme. Elle représente un arbre nommé Eugénisme avec des racines et embranchements. Il est marqué en anglais « Eugénisme : L’eugénisme est la direction unique de l’évolution humaine ».
En bas les racines de l’arbre indiquent les différentes disciplines scientifiques pouvant être au service de l’eugénisme : la génétique, la biologie, la médecine, l’ethnologie, la psychologie, la physiologie, l’histoire, les statistiques, les sciences politiques sociales…etc

Introduction

Ceux qui travaillent aujourd’hui avec des personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale (DI) ne sont souvent pas conscients du côté sombre de notre histoire concernant le traitement de cette population et de la raison pour laquelle nous avons créé, il y a 150 ans, des institutions ou des écoles pour eux ( 1 ).

Peut-être avons-nous oublié ou choisi d’oublier quelque chose qui ne nous a pas été enseigné à l’école, et il est probable que nos enseignants ne le savaient pas non plus.

Eugénisme

En 1883, Sir Francis Galton (1822-1911), cousin de Charles Darwin (1809-1882), a baptisé le terme «eugénisme». Dans son livre «Enquêtes sur la faculté humaine et son développement» de 1883, Galton définit vaguement l’eugénisme comme suit: la culture de la race »ou« la science de l’amélioration du stock »( 2 ).

L’eugénisme fait partie des nombreuses idéologies de la fin du XIXe siècle englobées dans le terme de darwinisme social. Fait intéressant, cela a coïncidé avec l’ère du Progrès, qui s’est produite entre les années 1890 et les années 1920 aux États-Unis. Les soi-disant «progressistes» étaient responsables de la loi Food and Drug Act de 1906, de la Prohibition en 1919 et du droit de vote des femmes en 1920.

La nouvelle science de Galton se répandit comme une traînée de poudre au Royaume-Uni et aux États-Unis et, en 1907, l’Etat d’Indiana adopta la première loi autorisant la stérilisation involontaire des «indésirables et des défectueux», tels que les «arriérés mentaux». Ceci est considéré comme la première « loi » eugénique à être adoptée dans le monde. En 1909, la Californie avait adopté des lois autorisant la stérilisation des «indésirables». Des termes tels que l’hygiène mentale, l’hygiène raciale, l’hygiène sociale et l’amélioration de la race et de l’homme devinrent monnaie courante. Incroyablement, les États-Unis étaient un foyer de puristes raciaux cherchant à protéger leur race.

Tout cela coïncidait parfaitement avec le psychologue français Alfred Binet (1857-1911) et son test de mesure de l’intelligence, publié pour la première fois en 1905. Le test de Binet, destiné à identifier les enfants handicapés mentaux au sein du système scolaire, renforça le mouvement eugénique en lui donnant une impulsion supplémentaire.

En 1906, Henry Herbert Goddard (1866-1957) était directeur du département de recherche de la Training School pour les faibles d’esprit de Vineland, dans le New Jersey, aux États-Unis. Ouvrant ses portes en mars 1888, l’école de formation de Vineland est considérée comme la troisième institution de ce type; le premier a ouvert ses portes dans le Massachusetts en 1848 et le second à New York en 1852. C’est à la New Jersey Training School que le test d’intelligence de Binet a été traduit du français en anglais et préparé pour une application pratique sous la direction de Goddard. Fait intéressant, c’est aussi le Dr Goddard qui a inventé le terme «crétin» (Goddard a dérivé le mot «crétin» de l’ancien grec «moros», qui signifie terne, insensé ou pécheur). Le test de Binet est devenu connu sous le nom de test de QI.

En 1912, «La famille Kallikak» ( 3 ), écrite par le Dr Goddard, a été publiée et est rapidement devenue une bible pour les partisans de l’eugénisme ( 4 ). Ce livre, et de nombreux autres, sont devenus des best-sellers de l’époque. La «famille Kallikak» est importante car elle était la première du genre et certainement très populaire. Dans son livre, Goddard met en garde contre une «vague montante de faibles d’esprit» et exhorte ses lecteurs à agir afin qu’une «souillure héréditaire» ne devienne la ruine de notre société.

Selon Goddard, ce travail représente une étude de cas réelle de la famille de l’un des résidents faible d’esprit dont il a la charge à l’école de formation. Il lui donne un nom fictif, Deborah Kallikak, et retrace ensuite sa famille jusqu’à son arrière arrière arrière arrière arrière grand père Martin Kallikak, un soldat de la guerre d’indépendance qui avait une liaison malheureuse avec une jeune femme qui était «faible d’esprit» et dégénéré. »

Ce faux pas, selon Goddard, a conduit à« une quantité épouvantable de déficitaires ». Les descendants sont au nombre de 480, et au moins 332 d’entre eux sont considérés comme« déficitaires  »selon la méthodologie de recherche de Goddard.

Les résultats de l’étude de Goddard, selon Goddard, ont prouvé que la faiblesse d’esprit était transmise d’une génération à l’autre. Il a averti le lecteur dans son dernier chapitre au sujet de la femme avec laquelle Martin Kallikak Sr avait fauté: «Si la fille sans nom avait été placée en isolement dans une institution, cette famille déficitaire n’aurait pas existé. » Sur, la famille Kallikak, Goddard ajoute: «La société a dû payer le lourd tribut». Le bon docteur met en garde le lecteur en leur rappelant: «Il y a des familles Kallikak qui nous entourent – elles se multiplient deux fois plus vite que la population en général. Goddard attisa les flammes du feu eugénique jusqu’à ce qu’il devienne incontrôlable.

Cela ne devrait pas être une surprise, avec ce livre sur la liste des meilleures ventes et pris très au sérieux, il y avait une poussée dans la frénésie de la stérilisation. Le Massachusetts, cependant, était l’un des rares États à ne pas avoir de lois de stérilisation obligatoires.

Une myriade de livres sur le même thème semblent avoir vu le jour entre 1912 et 1930, tous vantant la nécessité de l’eugénisme et donnant un large avertissement sur la façon dont notre société dégénérait si ses principes n’étaient pas suivis. «Un conseil sûr ou un eugénisme concret» ( 5 ) publié en 1922, ce qui n’était pas surprenant en Illinois, était un manuel encourageant les jeunes hommes et femmes à trouver dans le mariage des partenaires «appropriés» afin «d’améliorer la race humaine». préconise la «stérilisation des faibles, des dégénérés et des criminels». Une étude sur les faibles ( 6 ) publiée en 1920 traitait du «problème national du déficient mental» et précisait que les «déficients mentaux» ceux qui ne peuvent pas avoir de maison et pour qui « le seul parent permanent est l’Etat ».

Ezra S. Gosney (1855-1942) et Paul Popenoe (1888-1979), le premier foyer de partisans de l’eugénisme, nous ont présenté «Sterilization for human betterment» ( 7 ), un livre relatant 6 000 stérilisations «réussies» en Californie. « Idiots et autres indésirables. » Selon Gosney, « la stérilisation eugénique, principalement, est appliquée par l’État ou avec sa sanction, aux personnes susceptibles de donner naissance à des enfants défectueux ».

En 1911, alors que le Dr Goddard était occupé à étudier les lignées de sang de certains des résidents de la Training School dans le New Jersey, le gouverneur de cet État, Woodrow Wilson (1856-1924) et plus tard le 28e président des États-Unis, signèrent un projet de loi sur la stérilisation. dans la loi. La nouvelle loi de 1911 stipulait expressément: «Loi autorisant et prévoyant la stérilisation des épileptiques débiles, des épileptiques, des violeurs, de certains criminels et d’autres éléments défectueux».

En phase avec le reste de la nation, l’eugénisme faisait fureur dans le Massachusetts. Souvent présenté comme un État progressiste, le Massachusetts était, à de nombreux égards, un fief de la pensée obscurantiste,  selon les normes actuelles. Nous avons trouvé un petit pamphlet de la «Société du Massachusetts pour la prévention de la cruauté envers les enfants» sur «La menace des faibles d’esprit dans le Massachusetts» ( 8 ).

L’opinion publique grandissante requiert que les femmes d’âge mental  faible et en âge de procréer, constituent un fardeau pour la communauté et une menace pour le bien-être futur de la race, et que des déficitaires à tendance criminelle soient séparés… La faiblesse d’esprit est héréditaire à 80% . Par la ségrégation seulement, on peut obtenir un soulagement suffisant pour que ces malheureux ne propagent pas leur race… La ségrégation est humaine et efficace, et constitue un bon investissement financier pour développer une plus grande prospérité et un plus grand bonheur à l’avenir.

Société du Massachusetts pour la prévention de la cruauté envers les enfants

En janvier 1922, le gouverneur du Massachusetts, Channing Cox (1879-1968), s’adressa à la législature du Massachusetts. Voici un extrait de ce qu’il a dit:

Le Commonwealth a reconnu l’importance d’un programme concret d’hygiène mentale et a mis en place de nombreuses mesures législatives pour le rendre efficace. Le programme de l’État destiné aux faibles d’esprit englobe les facteurs suivants: Identification, enregistrement, Éducation, Surveillance.

Channing Cox, Gouverneur du Massachusetts

Ségrégation

Bien entendu, la ségrégation était importante à l’ère de l’eugénisme, et il est intéressant de noter que la troisième «école publique» du Massachusetts, Belchertown, aurait ouvert ses portes la même année. Un an auparavant, en septembre 1921, Cox était entré dans l’histoire en devenant le premier gouverneur du Massachusetts à diffuser à la radio en direct. Ses débuts à la radio ont eu lieu à Springfield, dans le Massachusetts, aux États-Unis, lors de l’exposition Eastern States. Il est intéressant de noter que pendant les années 1920, les concours «Fitter Family» organisés par l’American Eugenics Society étaient très populaires aux foires communautaires et aux expositions de bétail. C’était particulièrement le cas au Massachusetts lors de l’exposition Eastern States, où les humains les mieux élevés étaient exposés aux côtés de leurs homologues du règne animal.

Les États-Unis étaient certainement en train de définir la tendance en matière d’eugénisme, attirant ainsi l’attention du monde. À la fin de la deuxième décennie du XXe siècle, l’eugénisme était tellement ancré dans ce pays qu’il semble être devenu le statu quo . En 1927, le juge de la Cour suprême, Oliver Wendell Holmes (1841-1935), ardent défenseur de l’eugénisme, s’est prononcé en faveur de la stérilisation obligatoire d’une jeune femme en Virginie.

L’affaire, connue sous le nom de Buck v. Bell, servait à autoriser la légitimité de la stérilisation des déficitaires  aux États-Unis, en particulier ceux qui étaient institutionnalisés ( 4).

En 1924, le docteur John Hendren Bell, directeur d’une école publique de Virginie, demanda au conseil d’administration de l’école l’autorisation de faire stériliser Carrie Buck, âgée de 18 ans, car elle était à la fois débile et prompte. Il semblerait que Mlle Buck ait mis au monde un enfant illégitime et que sa mère et sa grand-mère aient été soupçonnées d’avoir un retard mental. Ce qui est vraiment remarquable, c’est ce que le juge de la Cour suprême a dit à propos de cette affaire

Il est préférable pour le monde entier que, au lieu d’attendre d’exécuter une progéniture dégénérée pour commettre un crime ou de la laisser mourir de faim pour son imbécillité, la société peut empêcher les personnes manifestement inaptes de continuer à être du même type… trois générations d’imbéciles ça suffit.

Juge de la Cour suprême, 1924.

Conclusion

L’eugénisme n’était pas seulement à la mode; il était en quelque sorte devenu la loi du pays. Il y avait tellement de dévots eugénistes qui se cachaient au début du siècle dernier qu’il faudrait un volume entier pour les nommer tous.

Le mouvement eugénique a commencé à se répandre des États-Unis jusqu’en Allemagne et une personne a reconnu son sombre potentiel et a commencé à élaborer un plan pour le mettre pleinement à profit ( 4 ).

Il s’appelait Adolphe Hitler. Il est effectivement effrayant de penser que Hitler a tiré ses idées de la pureté raciale d’idées popularisées au Royaume-Uni et aux États-Unis d’Amérique, mais il l’a fait. Partisan de l’eugénisme américain, Adolphe Hitler a adopté cette stratégie et a commencé à la mettre en œuvre dans son pays natal. Le best-seller américain «La stérilisation pour l’amélioration de l’homme» a été réimprimé en Allemagne en 1933. En Allemagne, les premières lois sur la stérilisation involontaire ont été mises en vigueur en 1934, 27 ans après leur adoption par les premières lois américaines ( 9 ).

Bien que certains puissent trouver ce sujet dérangeant et préférer un sujet plus agréable, il semble que c’est un sujet qui doit être exposé à plusieurs reprises, pour ne pas l’oublier.

Ceux qui ne se souviennent plus du passé sont condamnés à le répéter.

George Santayana (1863-1952), philosophe et romancier espagnol

Références

1. Grenon I. D’un siècle à l’autre: histoire de l’école publique de Wrentham et du modèle institutionnel du Massachusetts . New York: Nova Science; (2014).

2. Galton F. Enquêtes sur le corps enseignant humain et son développement . Londres: Macmillan; (1883).

3. Goddard HH. La famille Kallikak. Une étude sur l’hérédité de la faiblesse d’esprit . New York: Macmillan; (1912).

4. Black E. Guerre contre les faibles. Campagne eugénique et américaine pour créer une course de maîtres . New York: presse de Thunder’s Mouth; (2003).

5. Jefferis BG, Nichols JL, Davis O, Drake E. Safe Counsel ou eugénique pratique à laquelle a été ajoutée l’histoire de la vie . Naperville, IL: éditions du sud-ouest; (1922).

6. MacMurchy H. Les Almosts. Une étude des débiles . Boston, MA: Riverside Press; (1920).

7. Gosney ES, Popenoe P. La stérilisation au service de l’amélioration de l’homme: Résumé des résultats de 6 000 opérations en Californie, 1909-1929 . New York: Macmillan; (1929).

8. Société du Massachusetts pour la prévention de la cruauté envers les enfants. La menace des faibles d’esprit dans le Massachusetts . Boston, MA: Griffith-Stillings; (1913).

9. Réponse de Merrick J. Israel à l’Aktion T4: La solution nazie pour les personnes handicapées . Arutz Sheva; (2013). Disponible à l’ adresse suivante : http://www.israelnationalnews.com/wap/Item.aspx?type=0&item=166875 

juillet 12, 2019

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